Alergias

O que é uma alergia?
Uma alergia é uma reacção excessiva do sistema imunitário de uma pessoa a algo que, normalmente, é inofensivo para outras pessoas.  As proteínas e as substâncias químicas são as mais comuns que se conhecem como possíveis causadoras de reacções alérgicas.  Alguns exemplos incluem: o pólen, os ácaros, esporos de mofo, pêlos de animais e alimentos (amendoins, ovos, leite), picadas de insectos, medicamentos, conservantes e fragrâncias.  Ainda não é exactamente conhecido porque é que algumas substâncias desencadeiam alergias e outras não, nem por que é que apenas algumas pessoas desenvolvem reacções alérgicas após a exposição aos alergéneos.
Geralmente, as alergias podem causar diversas reacções, tais como corrimento nasal, espirros, comichão, erupções cutâneas, inchaço e asma.  Estima-se que uma em cada quatro pessoas terá uma alergia em algum momento da sua vida.
No entanto, as substâncias presentes em detergentes e produtos de limpeza e conservação raramente causam reacções alérgicas.  Mesmo que numa minoria de pessoas possa ocorrer sintomas de asma, existem poucas evidências que sugiram que os produtos de limpeza causam alergias respiratórias.  O mesmo se aplica a reacções da pele, que podem provocar as substâncias corrosivas ou irritantes, se a protecção necessária não for utilizada.  Algumas pessoas especialmente sensíveis podem ocasionalmente desenvolver uma erupção cutânea conhecida como "dermatite de contacto", mesmo com a utilização normal de detergentes.  No entanto, apenas 10% de todas as reacções da pele são causadas por alergias.

Se suspeitar que tem uma alergia de pele causada por detergentes ou produtos de conservação, siga estas instruções:

1. Se tem problemas de saúde que acha que podem ter sido causados por uma possível reacção alérgica a algum produto: Consulte o seu médico.
2. Quando consultar o seu médico, leve uma lista de todos os produtos que utilizou na semana anterior, juntamente com a embalagem, sempre que possível.  Por vezes, os tecidos ou as jóias que utilizou podem também estar relacionadas.  Também tome nota de qualquer mudança no seu estilo de vida ou dieta que possa ter feito.
3. O médico recomendará que consulte um dermatologista, se for necessário.  Mantenha a lista dos produtos e as embalagens para que o dermatologista as possa ver.  O dermatologista pode realizar um teste de diagnóstico para determinar a que substâncias pode ser alérgico.
4. Se for diagnosticada uma alergia, o seu dermatologista irá fornecer-lhe informações sobre as substâncias a que é alérgico, conselhos sobre como evitar estas substâncias e o tratamento necessário para resolver a reacção da pele ou qualquer outra reacção.
5. Certifique-se que sabe os nomes químicos (26 ingredientes de fragrâncias e todos os ingredientes conservantes são mencionados com o nome INCI* no rótulo) das substâncias presentes nos seus detergentes ou produtos de conservação, consultando o rótulo e consultando o sítio internet correspondente, o qual fornece informações sobre os ingredientes.

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6. Para evitar um reaparecimento da alergia, deve evitar voltar a expor-se a esse material, tanto quanto possível.  Para tal:
• Verifique os detergentes e produtos de conservação que já tem em sua casa.  Se algum produto contiver a substância, pare de o utilizar ou tome precauções, por exemplo, para evitar a exposição da pele, utilize luvas.
• Quando compra um detergente ou produto de conservação, leia sempre o rótulo de cada produto para confirmar que não contém a substância a que é alérgico.  Consulte também o sítio internet do fabricante ou da marca do produto para conhecer a lista completa dos ingredientes
• Também pode telefonar ou escrever para o serviço de apoio ao consumidor do fabricante para obter mais informações sobre os ingredientes dos seus produtos. (1 e 2)

 

Ensaios de segurança de produtos de conservação e limpeza para evitar alergias

As empresas que colocam produtos no mercado são responsáveis por garantir que o produto é seguro para a utilização indicada e para uma previsível má utilização (ou utilização exagerada).  A fim de garantir que os produtos são utilizados em segurança, e como previsto, deve sempre ler o rótulo das embalagens.  (3)

No entanto, de todos os diferentes ingredientes possivelmente contidos nos detergentes e produtos de conservação, as fragrâncias e os conservantes são considerados as principais substâncias que podem causar uma alergia.  Ambos os materiais são utilizados geralmente em muitos tipos de produtos de consumo, pelo que poderá entrar em contacto com eles diariamente.  É relativamente pouco frequente que os detergentes e os produtos de limpeza causem reacções alérgicas.

Conservantes
Os conservantes são incluídos nos detergentes e produtos de limpeza para garantir que a qualidade do produto é mantida e não se degrada de forma alguma. Há apenas um número muito limitado de casos em que as pessoas tiveram uma reacção alérgica aos conservantes presentes nos detergentes. Os conservantes estão sempre indicados no rótulo utilizando o seu nome INCI*, permitindo-lhe escolher o produto certo.  (2 e 3)

Fragrâncias

Uma fragrância é geralmente composta por uma combinação de diferentes substâncias. As fragrâncias são encontradas em muitos produtos de consumo.

As 26 fragrâncias alergéneas mais comuns foram identificadas pelo Comité Científico da Segurança dos Consumidores (CSSC, anteriormente conhecido como SCCP).  É obrigatório indicar estes ingredientes de fragrâncias, quando presentes em concentrações acima de 0,01%, no rótulo da embalagem do produto.  Isto permite aos consumidores tomarem uma decisão informada sobre se o produto é apropriado para eles, caso saibam que têm reacções alérgicas a estas substâncias.

INCI* 
INCI é a Nomenclatura Internacional de Ingredientes Cosméticos.  A utilização da nomenclatura INCI permite que os consumidores em todos os países, independentemente das diferenças de linguagem, reconheçam facilmente os ingredientes presentes no produto.  No rótulo, os nomes das substâncias são mencionados na nomenclatura INCI.

Fontes:
1. Folheto NVZ “Was- en reinigingsmiddelen”
2. Folheto da A.I.S.E. “Compreender o Rótulo dos Detergentes”
3. Procter & Gamble: ‘science in the box’.


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